ROMAN

TOTEM

ISBN 978-2-35178-747-2

Parution le 06/02/2020

432 pages

11,10 euros

1968. Le soir du nouvel an, douze détenus s’évadent de la prison d’Old Lonesome, dans le Colorado. Les radios crépitent, lancent l’alerte. Une véritable machine de guerre se met en marche et embrase les habitants de la petite ville. Gardiens de prison et flics, journalistes et vieilles connaissances, tous se joignent à la chasse à l’homme. Séparés, les évadés suivent des pistes différentes en pleine nuit et sous un blizzard impitoyable. Très vite, une onde de violence incontrôlable se propage sur leur chemin.

À PROPOS DU LIVRE

Prix Libr’A nous 2019 du meilleur polar

Préface de Pierre Lemaitre

DANS LA PRESSE

Benjamin Whitmer signe son troisième roman, et il est un des plus doués de la jeune génération de romanciers américains. Denver est le décor d’un roman que j’ai personnellement adoré. C’est, je trouve, un grand livre sur la condition humaine et où malgré le crime et la violence, il y a la beauté, la rédemption, à découvrir, à chercher.

François Busnel, LA GRANDE LIBRAIRIE

 

Les récits de Whitmer forment des jonchées de cadavres où se mêlent causticité amère et art de la formule.

Macha Séry, LE MONDE DES LIVRES

 

Un roman hallucinant.

Philippe Blanchet, LE FIGARO LITTÉRAIRE

 

Benjamin Whitmer est un orfèvre du noir.

Clara Dupont-Monod, FRANCE INTER - PAR JUPITER !

 

Évasion est une éspèce de conte de Noël, macabre et païen, déplacé à la nuit de la Saint- Sylvestre.

Laurent Chalumeau, FRANCE INTER - POPOPOP

 

Ces personnages nourissent ton empathie de lecteur dans cette course ralentie par les éléments naturels. À cela, l’auteur donne de la poésie, de minuscules richesses l’intime, et de l’humour aussi. Oui oui, tu ris parfois. Tu t’étrangles juste derrière. C’est le tarif de l’évasion.

Juliette Arnaud, FRANCE INTER - PAR JUPITER !

 

Lire Evasion donne parfois l'impression de rouler à tombeau ouvert sur une highway gelée dans une Ford déglinguée sur fond de death metal à plein volume.

Jérôme Dupuis, L'EXPRESS

 

Le style de l'auteur de Pike est bon, très bon. À condition d'avoir un penchant pour les bêtes de foire et l'évocation de la misère.

Julie Malaure, LE POINT

 

La langue somptueuse et enragée, rappelant que la poésie la plus éblouissante et l’émotion la plus nue peuvent jaillir d’une orgie de drogue, de sexe tarifé et de violence extrême.

LES INROCKUPTIBLES

 

Inquiétant, obsédant.

Loup Besmond de Senneville, LA CROIX

 

Évasion est un road-movie à l'arrêt, une pure et superbe tromperie.

Alain Léauthier, MARIANNE

 

De sa plume puissante, Benjamin Whitmer passe la condition humaine a l'acide, entre amour fou et haines viscérales.

LIVRES HEBDO

 

Une ville entière va verser son sang au gré d'une traque aussi violente que palpitante digne de la grande littérature américaine. Un roman magistral d'amour et de haine.

Élise Lépine, GQ

 

La langue brute et taillée à la serpe de Benjamin Whitmer sert un récit suffoqué ou, dans la nuit glacée du Colorado, chacun des personnages, qu'ils soient bons ou mauvais, se retrouve face à ses cauchemars. Car chez l'auteur, le désespoir étouffe tout le reste et le lecteur, pris à la gorge, n'a pas d'autre choix que de le suivre dans la narration de cette descente aux enfers.

Lou-Ève Popper, LIRE

 

Un petit bijou.

Muriel Gaudin, FEMME ACTUELLE

 

Un roman magistral.

Frantz Hoez, L'OBS

 

Dans ce récit étincelant de noirceur, Benjamin Whitmer dépeint une humanité aussi sauvage que la nature environnante Ne passez pas à côté de ce roman aussi carabiné qu'un film des frères Coen.

PARIS MATCH

 

Évasion, de Benjamin Whitmer est une réussite totale. Des personnages magnifiques, à la marge de tout et vrillés comme des derviches. Capables de générosité comme de bestialité absolue. Des bons rednecks au front bas et à la gâchette facile. Ils sont infréquentables. Je les adore.

Bernard Poirette, EUROPE 1

 

C’est hyper rythmé, c’est haletant, c’est très bien construit, on ne s’ennuie pas une minute. Whitmer nous signe un des grands polars de cette rentrée.

Guillaume Vittu, FRANCE INFO

 

C'est du country noir, pas de la lecture pour les flemmards, ça bute, ça bastonne et c'est pour ça que ça cartonne. Il n'y a plus qu'une chose à faire, c'est dévorer cet Évasion.

Michel Dufranne, RTBF

 

Un livre noir de chez noir. Pas de gras, pas de surperflu, le language est quelquefois brutal.

Caroline Leddet, RCF

 

Brutal, viscéral, Whitmer fouille les entrailles d'une humanité sans espoir. Dans tout ce mal, d'une plume tendue criblée d'un humour perçant, Whitmer sauve ce qu'il reste à sauver : l'indomptable mélancolie des marges.

LE UN

 

L’écriture au couteau racle la phrase jusqu’à l’os.

OUEST FRANCE

 

Une efficacité redoutable et un sens de la formule qui fait mouche à tous les coups.

LE SOIR

 

Évasion est un roman noir terrifiant qui donne une cinglante leçon de vie en territoire hostile, là où l'humanité ne répond plus.

Thierry Boillot, L'ALSACE

 

Infernal huis clos. Avec ce troisième roman, Benjamin Whitmer s'affirme comme un maître du roman noir.

Anne Lessard, LE TÉLÉGRAMME

 

Préfacé par Pierre Lemaîre, auteur de magistraux romans noirs. C'est dire si Whitmer est hautement recommandable.

François Monnet, LE PROGRÈS

 

Le terme de roman noir semble avoir été inventé pour Whitmer dont l’univers sans concession fouille la sauvagerie de la nature humaine. Avec ce roman choral, il réussit un double exploit ; donner autant d’épaisseur aux personnages secondaires qu’aux chefs de file - poursuivis ou poursuivants - et traduire l’enfermement au- delà des murs d’une prison. Simplement magistral.

LE COURRIER DE L'OUEST

 

Dans l'esprit de Jim Harrison, l'Américain Benjamin Whitmer dessine les grands espaces et les petits hommes avec brio. Horriblement délicieux.

Karin Cherloneix, OUEST FRANCE

 

Un fleuron du roman noir.

LE JOURNAL DE MONTRÉAL

 

Depuis quand n’avait-on pas respiré une si bonne odeur de polar grande tradition, écrit avec du verre, poli à l’acide, sans ajout de complément inutile ?

MARIANNE

 

La quintessence du noir dans la plus magnifique tradition américaine.

PIERRE LEMAITRE

 

Une écriture brute, injectée d'humour noir et d'une larme de mélancolie.

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